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商业周刊机器人会否创造经济乌托邦

发布时间:2021-01-21 14:43:04 阅读: 来源:车床厂家

《商业周刊》近日刊文称,机器人的时代即将到来,令许多人担心各行各业的工作岗位都将面临威胁;但可靠的预测是,这个时代到来以后人们仍将有工作可做。但问题在于,对机器人和数字经济所创造的财富进行再分配不仅应该把重点放在增加就业岗位数量的问题上,同时还应放在提高劳动者工资的问题上。以下是这篇文章的全文:

机器人来了!每一天我们似乎都会听到一则故事,抨击机器人和自动化不仅正在令那些身份低微的人失去工作,而且还对中产阶层的工作岗位造成了威胁——这些工作能给人们带来足以缴纳养老金、医疗保险计划和住房抵押贷款的收入。就业市场的黯淡前景正在加深,而机器人的到来无疑是雪上加霜。迅速蔓延中的数字经济已经达到了一个“临界点”,正在对各种各样的行业进行改造,取代这些行业中的劳动力。不妨想一想华尔街的“高频交易”吧:光速交易在各大证券交易所的成交量中已经占到了大多数的比例,这种交易活动以电脑和软件与其他电脑和软件之间的互通为推动力,由相对很少的一部分高薪劳动力进行管理和监控。(正如沃顿商学院报告所指出的那样:“在你阅读这句话的短短时间里,就有成万桩高速的、计算机自动化的交易可能发生。”)

忘记这些让人伤心的故事吧。没错,很容易就能想象由大量劳动力技术性失业和就业不足所定义的“反面乌托邦”的未来,但自动化、数字化的经济是极好的消息,这种经济所可能带来的效率提升和生产力改进是令人难以置信的。我们正处在一个转折点中,这个转折点可以跟十八世纪的第一次工业革命和一个世纪以后的第二次工业革命相比较。机器人、二进制、算法和人工智能创造财富的能力将可提供很多机会,从根本上将我们的社会担忧情绪从“如何才能最好地创造增长”转变为“如何才能最好地分配财富”。

“经济的生产组成部分将是非常健康的,但分配部分则将成为主要的问题。”帕洛阿尔托研究中心下属智能系统实验室的客座学者布莱恩·亚瑟(W. Brian Arthur)说道。“从2010年开始,一个很大的问题是分配所有财富,将这些财富送到人们手中。”

华盛顿有关削减税收或提高支出的议论焦点看起来并非重点。有关简单地再分配财富的观点错过了一个事实,即工作报酬并非仅仅是以工资为衡量标准的。工作场所是社会中一个主要的公共机构;工作是一个社会环境,跟生日庆祝会和咖啡聚会一样都是具有目的性的。平均来看,劳动者不像非劳动者那样孤独,原因是有工作的人与更广泛社区之间的联系性比较强。工作能够而且也应该具有精神上的刺激性和感情上的吸引力。“对大多数人来说,工作是个社区。”圣克拉拉大学金融学教授梅尔·斯特曼(Meir Statman)说道。

在机器人的时代到来以后,人们还将有工作吗?可靠的预测是,会有的。首先,科技的历史表明,乐观主义是正确的“缺省假定”;科技创新的“进军”曾经毁灭了许多工作岗位,然后又创造了新的工作岗位。辛辛那提荷兰广场希尔顿酒店(Hilton Cincinnati Netherland Plaza)1931年在辛辛那提市中心开始运营,这是法国装饰艺术风格首次登陆美国。在这家酒店大厅的一角,悬挂着早年间一些令人印象深刻的照片。其中一幅的画面是,一些女性服务员一溜排开,正在接听酒店电话;另一幅画面则是,一群男劳动力正在地下室操作印刷机,印制这家酒店的每日时事通讯和菜单。这些工作岗位在很久以前就已经消失,被电子邮件和桌面出版系统所取代。到二十世纪九十年代,出现了网络管理员的工作岗位;到二十一世纪,则出现了智能手机应用开发者这个岗位。“有些工作岗位是我们在今时今日所无法想象的。”俄勒冈大学的经济学家马克·托玛(Mark Thoma)说道。

另一方面,不难想象未来几年时间里至少哪些领域中的工作岗位会实现增长。“婴儿潮”时代出生的一代人已经变成老年人,据人口统计学数据显示,到2030年美国人口中年龄达到65岁或以上的老年人所占比例将会达到19%以上,比2010年的13%提高6个百分点。这些老年人将需要很多护理,而其中很多护理服务将是在家里提供的。

问题在于,据经济政策研究所(Economic Policy Institute)的计算结果显示,家庭健康护理服务这种职业是2020年以前将会实现增长的低报酬工作岗位之一。在农场、个人护理、建筑和地面维护以及医疗保健支持等领域中,至少45%员工的收入只能达到贫困线工资水平或这一水平以下。而且,这些工作岗位经常都没有退休金和医疗保险福利。

对机器人和数字经济所创造的财富进行再分配不仅应该把重点放在增加就业岗位数量的问题上,同时还应放在提高劳动者工资的问题上。在利用退税、工资补贴和类似的刺激性计划来鼓励雇主雇佣更多员工的问题上,经济学家已经进行了大量的研究工作。

与此同时,提高工作的薪酬回报也是至关重要的。对于这个问题,一种可能的解决方法是扩大“低收入劳力所得补助”(Earned Income Tax Credit)计划,这是美国主要的反贫困计划。年收入3.69万美元到5.03万美元(具体视婚姻状况和受抚养子女的人数而定)之间的有子女家庭都有资格申请这项计划。亚利桑那大学社会学家雷恩·肯沃斯(Lane Kenworthy)正致力于推动“低收入劳力所得补助”计划覆盖更多家庭,将中产阶层家庭也涵盖在内。根据肯沃斯的提议,这项计划不应在特定的收入水平上采取淘汰法,而是应该成为面向中产阶层人群的定额给付计划。“这是一种保险措施,目的是抵御工资降幅过大的风险。”肯沃斯说道。“这是一种社会保险的概念,其核心是就业问题。”

在过去大约三百年时间里,经济分配财富的方式就是通过工作,也就是向劳动者支付薪酬,辅以工会压力、童工法以及其他财富分配策略。但在过去数十年中,这种传统的财富分配方式已经陷入崩溃状态,不公平性已经大幅上升,“大美国就业机器”(Great American Job Machine)已经开始出现故障。现在,我们有机会通过“征用”机器人、电脑和算法的方式来扭转这种趋势。我们的高科技经济所面临的挑战是,如何从机器中取得高比例的财富,向普通人提供薪酬不错的工作岗位。那将是一种进步。

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